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乌鸦喜食芝士汉堡,现在它们的胆固醇水平越来越高。

2019-8-30 11:03

来源:国家地理|104人参与|0评论

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乌鸦的生存部分依赖于吃我们的食物。这意味着它们会吃掉在垃圾中发现的任何东西,包括自然界中所没有的加工食品。

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乌鸦喜食芝士汉堡,现在它们的胆固醇水平越来越高。

  科学家们给乌鸦喂食奶酪汉堡,以确定这种食物能否影响乌鸦的生存

  摄影:ANDREA TOWNSEND

  撰文:LIZ LANGLEY

  Andrea Townsend小时候很喜欢在后院喂食麻雀和山雀,但她不知道这对它们是否有益。

  如今,Townsend已经是纽约州克林顿市汉密尔顿学院( Hamilton College)的鸟类学家,她仍然很关心鸟类的食物。通常她会给它们喂一些天然食物,比如无盐花生,但为了研究目的,她尝试了一种很受欢迎的人类食物:芝士汉堡。

  近日,Townsend和团队在《秃鹰》(the Condor)杂志上发表了一项研究,阐明了城市生活如何影响美国乌鸦健康,包括它们的胆固醇水平,以及当汉堡成为它们饮食的一部分后,生活在乡下的乌鸦数量有何变化。

  乌鸦能吃芝士汉堡吗?

  与其他成功融入城市的野生betway必威官网一样,乌鸦的生存部分依赖于吃我们的食物。这意味着它们会吃掉在垃圾中发现的任何东西,包括自然界中所没有的加工食品。

  此前的研究发现,生活在城市或热门旅游区的野生betway必威官网的胆固醇水平都有所升高,比如麻雀和岩鬣蜥。

  Townsend想知道城市乌鸦的胆固醇水平是否也高于生活在乡村的同类,因此她和团队开始了这项研究。

  研究小组最先对生活在加州戴维斯的140只乌鸦雏鸟进行了试验,他们耗时三年,最终完成了从城市到农村的梯度测试。结果表明,鸟类的城市化程度越高,其胆固醇含量就越高。

  接下来,纽约州克林顿郊区的乌鸦也被纳入了研究对象,研究小组给它们提供了高胆固醇的人类食品——芝士汉堡,一次就订购了100个麦当劳芝士汉堡。

  “店员以为我们在开玩笑,” Townsend说道。

  克林顿地区的乌鸦每天都会吃掉研究人员放在筑巢树下的三个汉堡,一些成年乌鸦会将汉堡带回巢中喂食雏鸟,还有一些乌鸦会自己吃掉或把它们储存起来。

  研究小组将吃汉堡的乌鸦的胆固醇水平和存活率与附近不吃汉堡的乌鸦进行了对比,结果发现,胆固醇水平对乌鸦的存活率没有明显影响。

  然而,不管它们的胆固醇水平如何,城市鸟类的存活率确实低于农村鸟类。目前还不清楚为何会出现这种情况,很可能很多因素共同作用的结果,比如汽车碰撞、疾病、捕食者,以及关键发育阶段的食物质量差等。

  饮食中汉堡占很大比重的雏鸟胆固醇水平较高,但它们的身体状况要比在乡村的同类要好。然而,从科学意义上说,这仅意味着在体型相似的情况下,身体状况好的雏鸟体重要更重一些。

  “如果你是一只胖嘟嘟的乌鸦,基本上就会被认定为状态良好,”Townsend说道。

  Townsend指出,少量摄入胆固醇对身体有益。胆固醇维持身体机能不可缺少的物质,它是细胞结构的一部分,是类固醇激素的前体物质,也是胆汁的组成成分,胆汁能分解脂肪,她说道。胆固醇还是临床生化检查的一个重要指标,与疾病关联甚密。

  对人类来说,高胆固醇容易在老年人中引发心脏病。Townsend表示,“在野外可以生存15年以上的乌鸦可能会在晚年患上疾病,但这需要进一步的研究。”

乌鸦喜食芝士汉堡,现在它们的胆固醇水平越来越高。

  短嘴鸦(Corvus brachyrhynchos)已经成为北美城市和郊区的常客。它几乎什么都吃,昆虫、种子、垃圾,甚至腐肉。

  摄影:DONNA IKENBERRY, ART DIRECTORS/ALAMY

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  Kaeli Swift表示,现在,她在垃圾箱旁观察乌鸦翻找食物时再也不必躲躲藏藏了,这让她很高兴。 Kaeli Swift是华盛顿大学的博士后研究员,多年来一直致力于观察乌鸦的行为。

  Swift并未参与这项研究,但她表示,研究人员做了大量工作来证明城市中大量存在的“人类食物”不会对乌鸦造成伤害,至少在短期内不会。

  这并不是说芝士汉堡应该成为它们的常规饮食——如果你在后院喂乌鸦,最好给它们尽可能天然的食物,Townsend说道,她并不想阻止人们喂鸟。

  “大多数人都认为不应该给野生betway必威官网垃圾食品,”Swift补充道。

  这项研究让我们更深刻地认识到了人类对与我们共享空间的betway必威官网产生的影响。乌鸦和其他城市定居者是“与我们一起繁荣并被我们吸引的betway必威官网,”她说,了解它们会对我们的分享作何反应,这点很重要。

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